Данил Чурилов
Редактор журнала Edisoft

В середине XIX века в Америке началась Золотая лихорадка. Одни люди зарабатывали сумасшедшие деньги, другие в миг теряли полученное состояние, приобретённое на добыче золота. Третьи же умело пользовались ситуацией, чтобы заработать ещё больше.

Рассказываем о жёстких бизнес-правилах, которым можно поучиться у «майнеров» прошлого.

В истории золотодобычи на западе США много примечательных имён, но одним из самых невероятных дельцов стал Сэмюэль Бреннан – миссионер, журналист, авантюрист и удачливый торговец. Он стал миллионером, сумев воспользоваться несовершенством «цепочек поставок» в диком краю, принял правильные бизнес-решения в нужный момент времени.

Но начинал он весьма скромно. В юности, получив от отца наследство, Бреннан пытался заниматься торговлей, издательским делом, инвестировать деньги в покупку земли, но всё это заканчивалось неудачами. Тогда он ударился в религию, начав службу мормоном-проповедником в Огайо.

«Ищите свободные рынки»

Мормоны имели некоторые трения с властями. В середине 1840-х Бреннану предложили возглавить колонистов, отправлявшихся на корабле в Калифорнию, которая тогда не принадлежала США. На новой земле они хотели создать независимый форпост «Мормонского Царства Божьего». 

Плавание было долгим. К тому моменту, когда судно мормонов приблизилось к берегу, между США и Мексикой уже вовсю шла война за эти земли. Победили американцы. Колонисты вынуждены были остаться на территориях, подконтрольных государству, от которого они бежали.

Они основали городок Йерба-Буэна, чьё население на первых порах едва превышало 300 человек. Позже он станет городом известным как Сан-Франциско. Уже в самом начале Сэмюэль Бреннан, используя своё положение как главы экспедиции, собрал с колонистов деньги на хранение и основал банк – единственный в этой глухой местности. Параллельно он открыл небольшой магазинчик.

Уже на первых порах колонисты действовали вполне успешно: засеяли свободные земли пшеницей, построили школу, почтовое отделение и даже начали расширяться, строя другие поселения. На волне роста колонии, Бреннан стал издавать собственную газету «Калифорнийская звезда». Конкурентов на Западном побережье в сфере СМИ у него почти не было.

 «Вкладывайте усилия только в эффективную рекламу»

24 января 1846 года Джеймс В. Маршалл, работавший на лесопилке Джона Саттера, обнаружил кусочки золота в водяном колесе. Этот день считается началом Золотой лихорадки. Саттер хотел, чтобы информация осталась в тайне, поскольку опасался урона, который могут нанести старатели его сельскохозяйственному бизнесу. Но ему это не удалось. Спустя пару лет лихорадка вызовет невероятный спрос на строительную древесину, а Саттер позже получит прозвище «Император Калифорнии».

Сэмюэль Бреннан узнал о находке драгметалла, когда один из работников Саттера заплатил золотым песком за бутылку бренди в его магазине. И чтобы доказать, что золото настоящее, признался, где его нашёл.

Используя попавший ему в руки инфоповод, ловкий Бреннан начал публиковать в собственной газете заметки, что в тех или иных местах Калифорнии найдено золото в «значительных количествах», рассказывал истории успеха неких старателей, заработавших тысячи долларов на золотодобыче. Параллельно он следил за поисками месторождений золота и когда его коллеги-мормоны поделились координатами действительно богатого прииска, он решил построить рядом ещё один магазин и склад.

«Чтобы начать настоящую манию, потребовалось немало времени», – писал Бреннан в своих воспоминаниях.

В попытке поднять шум вокруг драгоценного металла, Бреннан набрал в стеклянную бутылочку золотой песок и поплыл по реке от приисков в сторону Йерба-Буэна. Выйдя на берег, он стал размахивать бутылочкой, крича: «Золото! Золото на Американ Ривер!». Эта презентация имела невероятный успех. В дополнение к ней Бреннан напечатал в своей газете очередную новость об открытии месторождения и призвал всех отправиться на прииски. Спустя пару недель почти ¾ мужского населения городка ушли искать золото.

Тогда он нанял курьеров, которым велел распространить 2000 экземпляров газеты на востоке США. Новость вызвала ажиотаж, её перепечатали в авторитетном издании New York Herald. Лихорадка началась. Многие американцы узнали, что в Калифорнии кто-то за день зарабатывает больше, чем они зарабатывают за несколько лет.

 «Спрос рождает предложение, но можно и создать спрос»

Бреннан не терял ни минуты. Он скупал в окрестностях все лопаты, промывные ковши, сковородки, кирки и другие хозяйственные товары, наполняя ими свои магазины. Его торговая сеть стала самой крупной в Калифорнии и располагала очень большим ассортиментом. Обороты магазинов Бреннана порою доходили до 4000 долларов в день. Новый дом в Нью-Йорке в 1850-х можно было купить за 2500 долларов. В пересчёте на современный курс, один доллар в то время равнялся 28 долларам сегодня.

Чистая прибыль магазинов Бреннана составляла от 50 до 75% от суммы выручки. За девять недель он заработал 36000 долларов. Товары возили по реке – сделать полный оборот  от города до приисков судну удавалось за 7-8 дней.

 «Не бойтесь поднять цену на уникальный товар»

Расчёт Бреннана был прост: его торговые точки – единственные на пути к приискам. Старатели, жаждущие в одночасье разбогатеть, заплатят ровно столько, сколько он потребует. Ведь аналогичные товары нельзя приобрести на расстоянии почти 2000 миль в округе. Делец продавал лопаты, купленные им за 10 долларов уже по 500. За сито, которое ему обошлось в четыре доллара он просил 200. Приобретённые за 20 центов кастрюли уходили по 15 долларов за штуку. 

Бреннан умудрялся ещё и регулярно повышать цены. Если на одной неделе две кирки он продавал за две унции золота, то на другой неделе он их продавал уже за четыре. Когда кто-то возмущался такой ценовой политикой, он отвечал, что «золото теперь повсюду и просто падает в цене», а не его кирки дорожают.

 «Будьте наглыми, иначе наглыми будут ваши конкуренты»

Одна из самых ловких махинаций Бреннана связана со сбором десятины со старателей-мормонов. В очередной раз используя своё «служебное положение» главы местной религиозной общины, он попросил отдавать ему 10% доходов. По правилам мормонов, он обязан был переправлять золото в Юту, в штаб-квартиру церкви. Но никаких посылок из Калифорнии там не получали. Вскоре о действительном положении дел узнали вышестоящие мормоны. Они отправили к Бреннану посланника с требованием отдать «деньги Господа». Тогда Бреннан ответил: «Я оставлю деньги Господа у себя до тех пор, пока не получу квитанцию, подписанную самим Господом Богом. И не раньше!».

Когда недовольные попробовали пожаловаться военному губернатору Ричарду Б. Мейсону, тот ответил не хуже самого проповедника: «Бреннан имеет полное право взымать налоги, если вы, мормоны, достаточно глупы, чтобы платить».

«Иногда продавать инструменты выгоднее, чем производить продукт»

Джек Лондон позже писал об итогах Золотой лихорадки на Клондайке. За два года на Клондайк приехали 125 тысяч человек. Чтобы заработать 22 миллионов долларов, старатели потратили 225 миллионов. Большая часть этих денег осела в карманах предприимчивых людей, которые знали и понимали, как зарабатывать на человеческих страстях. То же самое было и в Калифорнии.

В первый год Золотой лихорадки 95% приехавшего населения были мужчинами. Владельцы магазинов, борделей, баров и всей «сферы обслуживания» зарабатывали на золотодобыче намного больше самих старателей. Те же мормоны получали огромные деньги на приисках, но очень расточительно их тратили.

«Инвестируйте прибыль с умом, предусматривая негативные сценарии»

Сэм Бреннан стал первым миллионером Калифорнии, он покупал недвижимость, занимался виноделием, построил железную дорогу и даже в 1853 году был избран сенатором штата от города Сан-Франциско.

Но его не слишком дальновидная стратегия вложения денег погубила его состояние. В 1870 году жена Бреннана подала на развод – он жил в Калифорнии, а она – в Европе. Суд постановил, что супруга имеет право на половину всех владений миллионера, но отдать эту долю нужно было наличными.

Поскольку основные активы Бреннана составляла недвижимость, ему пришлось её спешно продавать за гораздо меньшие деньги, чем она стоила и могла принести в будущем.

Дорогостоящий развод привёл к катастрофическим бизнес-решениям. Бреннан обанкротился и умер в относительной бедности, повторив конец тех старателей, на которых зарабатывал миллионы сам.

Поделиться:


Данил Чурилов, 25 августа 2017 г.

Вход на платформу
Выберите регион
Выбор другого региона приведет к изменению языка и/или содержимого страниц веб-сайта
Наверх